La vice suprême (ilustrace k románu J. Péladana La décadence latine: éthopée I.)

Félicien Rops

date:
measurements: 173 x 127 mm
work type: graphics
genre: figural
material: paper
technique: heliogravure
inscription:
institution: Památník národního písemnictví, PNP
inventory number: IG 7599
V roce 1883 zahájil belgický malíř, grafik ilustrátor a především dandy proslulý svým skandálním životem Félicien Rops spolupráci s básníkem a rosenkruciánem Joséphinem Pélandem, v jehož díle se mísily prvky mysticismu s vypjatou erotikou. Rops pro Pélanda ilustroval první čtyři svazky románového cyklu La décadence latine (Latinská dekadence). Frontispis prvního dílu cyklu s názvem La vice suprême (Svrchovaná neřest) zobrazuje mužskou a ženskou kostru stojící na náhrobku s reliéfem římské vlčice kojící vyhublá tělíčka Romula a Rema. Dvě kostry, zosobnění dekadentního římského patriciátu, kolem nichž na znamení rozkladu a úpadku krouží hejno havranů, jsou zde symbolem nabubřelé vyprázdněnosti moderní společnosti doby francouzského druhého císařství. Padlé, morálně rozložené elity nabízejí svá rozpadající se těla k erotickým slastem, připraveny tak ke svému poslednímu makabróznímu tanci.